Необычные ставки и странные пари

История зафиксировала спор египетской царицы Клеопатры и ее возлюбленного, римского полководца Марка Антония. Женщина утверждала, что сумеет испить вина на неприлично большую сумму и наивный римлянин заключил пари. 

Клеопатра достала большую жемчужину, глянцево черную, известную дороговизной на весь античный мир, и бросила ее в уксус. Карбонат кальция и уксусная кислота вступили в реакцию, в результате которой жемчужина растворилась, существенно ослабив кислотность получившегося в результате жемчужного коктейля. Царица выпила содержимое одним глотком, так что римскому политику ничего не оставалось, как признать своё поражение.

Жемчужный коктейль Клеопатры — лишь один из примеров необычных ставок и странных пари.

Путешествие для джентльмена

Одним из наиболее экстравагантных пари является спор банкира Джона Моргана с графом Лоутером Лонсдейлским, который они заключили в 1907 году. Суть спора заключалась в следующем: реально ли осуществить пешее путешествие вокруг всей Земли фактически без денег, в шлеме и с детской коляской. Более того, в пути необходимо было еще и жениться, скрывая своё лицо от невесты под забралом.

Граф Лоустер полагал, что для настоящего британца нет невыполнимых заданий, в чём сильно усомнился Морган. Поспорили на 21 тысячу фунтов. Выполнять задание спорщиков выпало Гарри Бенсли — он был должен господам большие деньги.

Путь незадачливого путешественника начался с Площади Победы в первый же день нового 1908 года. По условиям спора он был обязан:

  1. Не снимать в публичных местах шлем рыцарский весом 2 кг.
  2. Оставаться полностью анонимным.
  3. Не иметь с собой никакой поклажи, кроме сменной одежды.
  4. Зарабатывать на жизнь непосредственно по пути.
  5. Пройти сквозь 18 государств с детской коляской.
  6. Найти по дороге девушку, которая согласится выйти замуж за инкогнито. 

Разумеется, подобное привлекло внимание журналистов, так что путешествие Гарри Бенсли по Великобритании достаточно хорошо задокументировано. Он стоически реализовывал требования, в процессе ему пришлось отклонить пару предложений руки и сердца. После отбытия с Туманного Альбиона его следы найти сложнее. 

По отрывочным сведениям можно судить о том, что он побывал в Японии. Из Страны восходящего солнца он по морю прибыл в Европу, сойдя на берег в Италии, откуда прибыл в Геную, где в середине августа 14-го года его настигла весть о начале большой войны в Европе. К этому моменту он уже посетил 11 стран и должен был посетить ещё 7. Но Генри Морган к этому моменту уже умер, а граф Лоустер счел начало мировой войны достаточно веским предлогом для аннуляции пари. 

Женщины Бальзака

Данное пари — это вероятнее всего городская легенда. Оноре де Бальзак полагал, что является большим знатоком женской души и бывало что веселил своих приятелей, придумывая жизнеописание для встреченных незнакомок.

Так вот, во время прогулки по скверу Бальзак с другом как-то заприметили двух контрастных дам: красавицу-блондинку с женственными очертаниями и грацией дикой кошки и брюнетку, со странным головным убором, неловкую и нескладную, лишенную привлекательных женских форм. 

Бальзак предложил пари, утверждая, что блондинка — парижанка в пятом поколении, она ведет красивый образ жизни, у неё пара состоятельных ухажеров и нет детей; брюнетка же — британка, вероятнее всего — экономка, ее единственный ребёнок — ошибка молодости — живёт с бабушкой, а сама она едва ли сводит концы с концами. Товарища Бальзака спор заинтересовал, поспорили на ужин в приличном заведении.

Бальзак подошел к дамам, познакомился и начал непринуждённое общение, в ходе которого ненавязчиво выяснял интересующие его детали, мрачнея всё больше и больше. Стало понятно, что блондинка — немка порядочных нравов, замужем за дипломатом с двумя детьми, а брюнетка — настоящая француженка, актриса лёгкого нрава, «которая не откажется от ужина с господами». Бальзаку с трудом получилось от неё отделаться: ему и так в этот день предстоял ужин на двоих.

Собака Торопова

Вспоминая экзотические ставки можно упомянуть про пари между Михаилом Семёновичем Воронцовым, генерал-губернатором Новороссийского края, и его другом, местным помещиком Тороповым. История эта произошла в 40-х годах XIX века, когда оба они были приглашены на показательный арест таможенниками партии контрабанды. Торопов тогда заметил, что контрабанда тут организована дурно, а сам он справился бы куда лучше и наверняка бы остался незамеченным.

Воронцов отреагировал ставкой — 100 тысяч на то, что Торопов не сможет провести через таможню в Новороссийске контрабандный товар. Торопов согласился, поставив на кон своё имение. Уговор был таким, что на следующий день помещик должен был явиться на таможню с разными драгоценностями и товарами на 10 тысяч, и в ходе досмотра всё это не должно быть обнаружено — тогда он побеждает в пари.

В 12 часов дня на следующий день, как и было условлено, экипаж помещика прибыл на таможенную заставу. Торопов проследовал в помещение для досмотра: его раздели и обыскали буквально каждый миллиметр одежды и личных вещей. Досмотрели также кучера, вскрыли обивку экипажа. С дозволения хозяина разрубили коляску. Новороссийские таможенники, так ничего и не найдя, вынуждены были завершить досмотр. 

Выяснилось, что вся контрабанда был спрятана на собаке помещика, которая всё время послушно сидела у крыльца таможни. На собаке была аккуратно натянута овечья шкура, под которой были скрыты товары и драгоценности. Из-за шкуры собаку приняли за пуделя, но это была обычная дворняга, благодаря которой Торопов выиграл спор у графа Воронцова.

Счастливая старость

В 1965 году в городе Арль, Франция, Андре-Франсуа Раффре, нотариус 47-ми лет отроду задумал провернуть выгодное дельце: предложил Жанне Кальман ежемесячную пенсию в 3 тысячи франков, взамен на то что она завещает ему свою жилплощадь. Старушке на тот момент было уже 90 лет. Кто же мог подумать, что старушка окажется долгожителем?

В 1995 году Андре-Франсуа умер, так и не дождавшись обещанного. Впрочем, в 1997 году бабушка Жанна всё-таки умерла, так что ее квартира досталась наследникам Раффе, которые к тому же обеспечивали достойную старость.

Все годы знакомства Раффе был образцовым джентльменом. На каждые именины Жанны он дарил ей букет роз и искренне желал долгих лет жизни. Какова же ирония, верно?

 

Ставка на вымирание

«Популяционная бомба» — достаточно громкий релиз 1968 года. Пол Эрлих, автор романа, предвещает решение проблемы перенаселения в ближайшие 10 лет. Будучи стэнфордским профессором биологии, он предсказывает страшные вещи:

  • голод;
  • панику; 
  • пандемии;
  • системный крах государственности и прочие напасти.

Причиной всему Эрлих называет геометрический рост численности людей в целом, которая в скором времени приведёт к истощению ресурсов планеты. В общем — настоящий бестселлер.

В публичную дискуссию вступил Джулиан Саймон, известный экономист. Он назвал рассказы Эрлиха болтовнёй и предложил публичный спор. Предложение заключалось в том, чтобы проследить рост или падение цены любого случайно выбранного ресурса. Разницу в цене Саймон брался выплатить Эрлиху, если нашу цивилизацию не постигнет тотальный крах, конечно же.

Эрлих согласился, но дополнил условия пари: экономисту необходимо было купить на 1000 долларов наиболее популярных и ходовых металлов. Разница в цене на эту «инвестиционную корзину» спустя десять лет должна будет составить величину выплаты проигравшего. Дата заключения пари — 29 сентября 1970 года.

Как вы уже догадываетесь, профессор Эрлих в 1980 году вынужден был признать своё поражение и прислать Саймону чек на 567 долларов и 7 центов по почте. Именно на столько снизились цены с учетом коэффициента инфляции, невзирая даже на то, что общая прибыль населения за прошедшее десятилетие рекордно выросла.